¿Cómo afecta el teléfono móvil a nuestra salud?

Los teléfonos móviles han transformado la industria de las telecomunicaciones. Estos dispositivos pueden ser usados para hacer llamadas telefónicas desde casi cualquier lugar. Hay dos tipos: el teléfono móvil normal tiene la antena montada en el auricular y el otro tiene la antena montada en un transmisor separado o, si el teléfono está instalado en un vehículo, montado en el techo o en la ventana trasera.

La comunicación entre un teléfono móvil y la estación base más cercana se logra mediante las emisiones de microondas de la antena. Aquí sólo se considera el teléfono móvil normal.

Base de las preocupaciones de salud

Se han planteado preocupaciones sobre el teléfono móvil normal, que tiene la antena en el auricular. En este caso, la antena está muy cerca de la cabeza del usuario durante el uso normal del teléfono y hay preocupación por el nivel de emisiones de microondas al que está expuesto el cerebro.

Los teléfonos que tienen la antena montada en otro lugar no son preocupantes, ya que los niveles de exposición disminuyen rápidamente al aumentar la distancia de la antena. Los teléfonos inalámbricos, que deben funcionar a unos 20 metros de una unidad base conectada directamente al sistema telefónico, no tienen problemas de salud asociados con su uso porque los niveles de exposición son muy bajos.

Problemas que ocasiona el celular

En los medios de comunicación han aparecido informes que vinculan el uso de los teléfonos móviles con, entre otras cosas, dolores de cabeza, puntos calientes en el cerebro y cáncer cerebral.

Los informes de los medios de comunicación han afirmado que hasta el 70 por ciento de las emisiones de microondas de los teléfonos móviles de mano pueden ser absorbidas por la cabeza del usuario. Esta afirmación no está respaldada por las pruebas, pero, no obstante, da lugar a especulaciones de que pueden crearse puntos calientes en el cerebro del usuario, lo que suscita la preocupación de que los teléfonos puedan ser un riesgo para la salud.

Otros informes han indicado que los usuarios de teléfonos móviles sufren dolores de cabeza localizados cuando utilizan el teléfono. En esta etapa es difícil evaluar las pruebas que respaldan esos informes, ya que no se han publicado.

Los informes sobre el cáncer cerebral se originaron en los Estados Unidos, donde se han presentado varias demandas contra fabricantes y proveedores de teléfonos móviles. En estas demandas por daños y perjuicios se alega que las emisiones de microondas de los teléfonos móviles utilizados por los demandantes causaron sus (en algunos casos, mortales) cánceres cerebrales. Los pocos casos que se han juzgado han sido desestimados por falta de pruebas de apoyo.

Efectos conocidos de la exposición a las microondas

Las microondas no son más que un tipo de campo electromagnético. (A los efectos de este Boletín Informativo, “campos” y “radiación” son equivalentes). Una de las formas en que se describen estos campos es especificando su frecuencia. El rango de frecuencias que son útiles para las telecomunicaciones incluyen las microondas.

Cierta preocupación pública sobre los teléfonos móviles se basa erróneamente en la atención que prestan los medios de comunicación a la posibilidad de que se produzcan efectos adversos por la exposición a los campos electromagnéticos de las líneas eléctricas, que tienen una frecuencia mucho más baja que las microondas emitidas por los teléfonos móviles.

Las propiedades físicas y los efectos biológicos de esos campos son muy diferentes de las microondas y no tiene sentido extrapolar los resultados de esos estudios al tema de este Boletín Informativo.

La norma de protección contra la radiación de ARPANSA “Niveles máximos de exposición a campos de radiofrecuencia – 3kHz a 300 GHz” se basa en los efectos térmicos bien establecidos de la exposición a las microondas. Es decir, cuando el tejido se expone a niveles suficientemente altos de microondas, el tejido se calienta y se pueden producir daños.

Los límites de exposición se establecen muy por debajo de los niveles en los que se produce cualquier calentamiento significativo. La Norma también establece límites para la radiación pulsátil que tienen por objeto eliminar los posibles efectos cuando el calentamiento no es evidente (efectos no térmicos).

Todos los teléfonos móviles comercializados deben cumplir los requisitos reglamentarios de la Autoridad Australiana de Comunicaciones y Medios de Información (ACMA), así como la parte de la Norma australiana que establece límites a la potencia de salida de un teléfono móvil. Por consiguiente, no se espera que el uso de un teléfono móvil cause un calentamiento significativo en ninguna parte del cuerpo, incluido el cerebro.

Algunas investigaciones han indicado que también pueden producirse efectos no térmicos resultantes de la exposición a microondas de bajo nivel. Sin embargo, la existencia de esos efectos y sus consecuencias no se ha establecido suficientemente para tenerlos en cuenta en la Norma.

Pruebas inciertas de cáncer

Unos pocos estudios en animales sugieren que la exposición a campos de microondas débiles puede acelerar el desarrollo del cáncer. Se necesitan más estudios para establecer su reproducibilidad y la existencia o no de una relación dosis-respuesta. No está claro si estos resultados son pertinentes para los usuarios de teléfonos móviles. En cualquier caso, estos resultados no pueden descartarse en esta etapa.

Los muy pocos estudios que se han realizado sobre poblaciones humanas (estudios epidemiológicos) no proporcionan ninguna información directa sobre los posibles riesgos de la telefonía móvil y, por lo tanto, su valor es limitado. Los resultados de estos estudios son difíciles de interpretar porque los niveles de exposición no se han medido o son imposibles de determinar a partir de los datos proporcionados.

No obstante, en general, este tipo de estudio será útil para determinar los posibles vínculos entre el uso de la telefonía móvil y el riesgo de cáncer. Se requiere una investigación celular y animal complementaria para establecer cualquier relación de causa y efecto y los mecanismos biológicos involucrados.

El Organismo Australiano de Protección Radiológica y Seguridad Nuclear sigue vigilando estrechamente las investigaciones que se realizan en esta esfera.

En lo que respecta a la cuestión específica del cáncer cerebral que se produce en los usuarios de esos teléfonos, es importante señalar que esos cánceres existían antes de la introducción de los teléfonos móviles. Sencillamente no es posible identificar la causa de un solo caso de cáncer. No se han realizado estudios a largo plazo para investigar si los usuarios de teléfonos móviles tienen una mayor incidencia de, por ejemplo, cáncer cerebral que la población en general.

Financiación de la investigación

A partir de 1996, el Gobierno proporciona un millón de dólares anuales para el Programa de Energía Electromagnética (EME). Este programa apoya la investigación y proporciona información al público sobre temas de salud relacionados con los teléfonos móviles, las estaciones base de telefonía móvil y otros dispositivos y equipos de comunicación. El programa reconoce la preocupación del público y la necesidad de asegurar que las normas y las políticas de salud pública continúen basándose en la mejor información científica disponible.

El programa EME está coordinado por el Comité de Cuestiones de Salud Pública sobre Energía Electromagnética (CEMEPHI), que incluye representantes del Departamento de Comunicaciones, Tecnología de la Información y las Artes, el Departamento de Salud y Envejecimiento, ARPANSA, la ACMA y el Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica (NHMRC). El programa tiene tres elementos:

  • Un programa de investigación australiano (gestionado por el NHMRC) para realizar investigaciones sobre cuestiones de EME de interés para Australia y complementar las actividades de investigación en el extranjero;
  • La continuación de la participación australiana en el Proyecto de Campo Electromagnético Internacional (CEM) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que evalúa los efectos en la salud y el medio ambiente de la exposición a la EME, y;
  • Un programa de información pública (gestionado por ARPANSA) para proporcionar información al público y a los medios de comunicación.

Conclusión

No hay pruebas de que la exposición a las microondas de los teléfonos móviles cause cáncer, y no hay pruebas concluyentes de que dicha exposición acelere el crecimiento de un cáncer ya existente. Es necesario llevar a cabo más investigaciones sobre este tema.

Los usuarios preocupados por la posibilidad de efectos sobre la salud pueden minimizar su exposición a las emisiones de microondas: limitando la duración de las llamadas de telefonía móvil, utilizando un teléfono móvil que no tenga la antena en el auricular o utilizando un accesorio de “manos libres”.

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